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    《人民文學》2019年第11期|羅隆翔:泰坦尼亞客棧(節選)

    來源:《人民文學》2019年第11期 | 羅隆翔  2019年11月01日08:37

    地球人走了。Fo67站在走廊里,目送著最后一批地球人離去。

    “你們要好好守著客棧。等到很多年后,當天王星再次運行到南門二方向時,我們還會回來的。”一名地球人臨走之際,轉身對Fo67說。

    “走吧,這要啥沒啥的破客棧,沒有外星人會要的!”另一名地球人大聲催促。

    地球人下了個命令:“如果你覺得無聊,就把泰坦尼亞客棧改建一遍,找點兒事情打發時間。我們再回來時,希望能看到更好的客棧。”

    “別亂給機器人下命令,容易出亂子。”另一名地球人大聲反駁。

    “當初建造泰坦尼亞客棧并不容易,它是屬于地球人的財產,我們一定還會回來的。”地球人戴上頭盔,氣閘門在冰冷的太空服包裹的身軀后慢慢關閉。

    Fo67像往常一樣,帶著機器人列隊,畢恭畢敬,送地球人離開。他身上的燕尾服像平時一樣一塵不染,鼻梁上掛著精美的鑲金單片眼鏡,臉上是永恒不變的禮貌微笑。

    透明的穹隆頂外,巨大的飛船騰空而起。泰坦尼亞的世界冰冷沉寂,沒有空氣。但是飛船起飛的悶響仍然通過腳下的固體大地,傳入防護罩內的客棧,讓Fo67感到聲如地震。

    孤獨的飛船,帶著孤獨的轟鳴,離開孤獨的泰坦尼亞。一輪巨大而又暗淡的月亮,帶著淡淡的光環,牢牢釘在地平線的天空上,那是泰坦尼亞所環繞的行星——海王星。在另一側的地平線上,天空中那顆最亮的大星星,叫作太陽,是地球人離去的方向。

    泰坦尼亞是天王星最大的衛星,泰坦尼亞客棧是地球人前往比鄰星南門二α的中途休息站,很多飛船都在這里停泊、檢修,然后再飛向更為遙遠的浩瀚星空。在業務最繁忙的時代,這里的冰原上經常停滿飛船,天空中還有大量的飛船不停起降,撐起了龐大的人類太空國度的交通線。

    除了人類,偶爾也會有一些受邀訪問地球的外星人,隨著地球人朋友一起在泰坦尼亞客棧落腳歇息。

    但那都是過去的事了。天王星的公轉周期長達八十多年,只有在位于太陽和南門二之間的那短暫的十幾年中,可以成為兩星之間的中轉站。過了這短暫的十幾年之后,天王星將隨著公轉軌道,慢慢遠離太陽系和南門二之間的區域,泰坦尼亞也迎來了漫長的打烊時間,長達數十年。要等到數十年后,天王星再次運行到太陽和南門二之間,才會重新開業。

    Fo67是泰坦尼亞客棧中,外形最接近人類的機器人之一,也是機器人們的領班。他眺望人類飛船起飛的方向,直至飛船消失在沉沉的黑色宇宙中,才轉身看著客棧正門上方的徽記。徽記的背景是一顆藍色的星球,那是它從未到過的地球。

    Fo67誕生于土衛六的機器人工廠,從沒到過地球。客棧里所有的機器人都沒到過地球。他見過的地球人基地,全都是跟泰坦尼亞客棧一樣,籠罩在巨大的防護罩里。泰坦尼亞的防護罩里是充滿氮氣和氧氣的十八攝氏度溫暖世界,防護罩外是零下二百一十攝氏度的寒冰地獄。

    人類似乎對密閉空間有某種恐懼感,太空城的防護罩多半是透明的,抬頭就可以看到無盡的星空。巨大的防護罩里小小的泰坦尼亞客棧,在寂靜的星空下顯得無比孤獨。

    Fo67帶著機器人隊伍,返回穹隆頂下的客棧。沒有客人時,Fo67會反復閱讀客棧里的顧客意見簿,琢磨客人在筆記本上記下的文字,把人類的自然語言翻譯成機器人能懂的機械語言,研究顧客的需求。

    人類經常自相矛盾。有顧客說客棧里的空調太冷,也有顧客說客棧的暖氣太熱;有顧客嫌食物太咸,也有顧客嫌食物太淡;有顧客嫌床太硬,也有顧客嫌床太軟;有顧客嫌客棧太吵,也有顧客嫌客棧太安靜……

    但是,只有顧客嫌客棧太小,沒人嫌它太大;只有顧客嫌客棧太冷硬,沒人嫌它太柔和。來過泰坦尼亞客棧的人,經常拿它跟海衛一的崔頓大酒店相比。聽說崔頓大酒店有一個非常大的生態圈,里面種植了很多地球上的觀賞植物,讓地球人有賓至如歸的感覺。

    顧客的需求,就是機器人工作的方向。Fo67決定趁著泰坦尼亞客棧停業的這幾十年,對客棧進行大刀闊斧的改建。Fo67讓所有的機器人在客棧大廳集合。以Ar56為首的機器人演員們平日里負責演奏各種樂器,給地球人顧客表演各種滑稽的節目,顯然派不上什么用場;Sc21麾下那些保安機器人大概也沒什么用;Fo開頭的各種機器人服務生或許可以打打下手;Fa98帶領的機器人農夫在種植花卉上只怕能派上用場;而最重要的力量,是En31麾下那些工程機器人。

    Fo67對En31說:“我們需要擴建客棧,首先需要一個更大的防護罩。”

    En31有十二根機械臂,每根機械臂都帶著各種稀奇古怪的工具。他問Fo67:“請下達具體指令,需要的防護罩具體尺寸是多少?”

    Fo67張開雙臂說:“要比海衛一的崔頓大酒店防護罩還大,整個防護罩都要是巨大的溫室。”

    “明白。”En31早習慣了Fo67這種近似于人類的模糊語言。他知道崔頓大酒店的防護罩底面積是十平方公里,于是他決定做個十點零零零一平方公里的防護罩。沒錯兒,比崔頓大酒店的大一點兒。

    新的防護罩開始破土動工,En31率領麾下的工程機器人們浩浩蕩蕩出發。他們用巨大的鉆頭挖開地面比鋼鐵還硬的冰石混合物,挖掘巨大的基坑,建造核聚變反應堆。泰坦尼亞從來不缺核聚變所需的氫,這里的冰層有足夠多的固態水,可以分解為核聚變所需的氫和人類所需的氧。

    Fo67對廚師長機器人Ch08說:“我的設計者告訴過我,永遠不要告訴人類,他們住的客棧下面是核聚變堆。人類不能接受自己睡在氫彈上面的事實。”

    Ch08說:“人類很怪異,他們追捧農家肥澆灌的蔬菜,但是農家肥的同義詞‘發酵過的排泄物’卻能讓他們大倒胃口。”

    Fo67點頭:“但是人類能接受自己頭頂上有一座巨大的核反應堆的事實,我指的是太陽。”

    每個機器人心里都有一個解不開的地球人之謎。Ch08作為廚師長,始終不明白人類那些古怪的禁忌:貓,由肌肉、脂肪等生物組織組成,長得太可愛而不能作為食物;老鼠,由肌肉、脂肪等生物組織組成,長得太砢磣而不能作為食物;牛,自人類走出原始社會的蒙昧、走向農耕社會起,就是人類的忠實伙伴,與人類一同耕種農田,顏值一般,可以作為食物。

    噠噠噠!槍聲響起。Fo67把脖子扭了一百八十度,看見保鏢機器人Sc21的履帶飛快轉動,追趕一只落荒而逃的老鼠。他手臂上的鎮暴機槍正在噴吐橡皮子彈。

    Fo67說:“老鼠,地球人飛船上的偷渡客。”

    “高蛋白,富含營養。”廚師長Ch08說,“但是長相太砢磣而不能作為食物。”

    當客棧沒有客人時,領班機器人Fo67會帶著一群侍者機器人,模擬人類,打著領帶正襟危坐,享受客棧的服務,并給各項服務打分。

    今天,廚師長Ch08為Fo67準備了東方風味的早餐——蒸饅頭、豆漿油條和蛋炒飯。

    Ch08揭開熱騰騰的蓋子,介紹說:“饅頭,由小麥面粉通過酵母菌發酵而成。酵母菌,一種細菌,長相……無法評價,可以食用。”

    咚咚咚咚!一陣地動山搖的聲音傳來,那是工程機器人在泰坦尼亞的冰原上打豎井。Fo67巋然不動,用刀叉把饅頭慢慢切成薄片,塞進嘴里慢慢品嘗,用口腔中的感應器感受人類食物的溫度和口感。

    轟!巨大的震動震撼了整個泰坦尼亞客棧,刺目的光球從地平線上炸起。Fo67的手臂陀螺儀確保了叉子上的饅頭片在八級以上地震時仍然不動如山,他慢條斯理地蘸著櫻桃醬品嘗饅頭片。

    一群老鼠被大地的震蕩所驚醒,從角落里躥出來,四處逃竄。保鏢機器人拿起鎮暴槍,又是追著老鼠四處掃射。Fo67仍然不為所動,對廚師長說:“地球人喜歡用高腳杯品嘗液體飲品。豆漿油條滿分。”他淺嘗一口高腳杯中的豆漿,很滿意。

    最后只剩蛋炒飯了。Fo67嘗試了一百二十八次,始終無法用刀叉對付蛋炒飯,只好打了個低分:“蛋炒飯零分。”他拿起紙巾,擦了擦嘴角的殘渣,決定結束美食品鑒,去視察新防護罩工地。吃進嘴里的食物最終都會進入體內的發酵器,轉變成機器人可以利用的能量。

    “地球人喜歡肉類。”Fo67說,“至少有一部分地球人喜歡。他們常抱怨咱們客棧的肉制品太少。”

    廚師長覺得這是個大難題。人工溫室里種植農作物已經不容易了,但是馴養牲口需要消耗大量的農作物,高昂的成本讓機器人頭疼,不,CPU疼。

    機器人離開防護罩,進入零下兩百多度的泰坦尼亞荒原時,也需要一定的防護措施。Fo67記得地球人剛在這里建造客棧時,忽略了這個問題,兩個從火星買來的侍者機器人毫無防護地走出防護罩外,頓時被零下兩百多度的低溫凍成冰坨——關節被牢牢凍住,鋼鐵骨骼被凍脆斷裂,芯片中的半導體在低溫下失效,徹底掛了。后來地球人把兩個機器人擺在防護罩大門外,穿上紅衣服、戴上白胡子,充當圣誕老爺爺招攬顧客——現在還站在大門外。

    Fo67背著一根乏燃料棒就出門了,靠著核廢料散發的高溫抵御寒冷。這東西在泰坦尼亞的飛船修理廠里多的是,人類飛船把用過的核廢料堆成了小山。

    荒原上,工程機器人En31正在進行爆破作業。他們打了豎井,把爆炸物埋入深深的地下,啟動爆炸倒計時,然后沒命地跑,最后驚天動地的爆炸就在地平線上炸響。

    “動靜有點兒大啊!”Fo67冒著雨點般從天空落下的冰碴碎石,對En31說。機器人可以通過無線電波交流,室外沒有空氣,并不影響他們“對話”。

    ……

    羅隆翔,廣西人,生于二十世紀八十年代,畢業于廣西大學,非典型理工男。二〇〇三年起開始創作科幻小說,至今已發表科幻作品數十篇,出版有短篇科幻小說集《寄生之魔》。多次獲得銀河獎、全球華語科幻星云獎、冷湖獎,多篇作品被翻譯成英文等。

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